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「Next Gen ATP ファイナルズ」から約半年、期待の若手たちの今シーズンの戦績(後編)

左からドナルドソン、シャポバロフ、ハチャノフ、クインツィ

昨年初めて開催された「Next Gen ATP ファイナルズ」。今後テニス界を背負うとされる、21歳以下の年間獲得ポイント上位が顔を揃え、ミラノで開催された。新シーズンが始まって約半年、グランドスラムも4つのうち2つが行われ今シーズンもおよそ折り返し地点となったが、期待の新星たちはどれだけ成長し躍進しただろうか。今回は前編の上位4位に続き、残りの4名の戦績を紹介する。

デニス・シャポバロフ(カナダ):51位→23位

今年の4月にまだ19歳になったばかりのシャポバロフ。昨年はモントリオールでのマスターズ1000でラファエル・ナダル(スペイン)を破る番狂わせを演じベスト4進出、「全米オープン」では18歳にしてベスト16へ進出し一気に注目を浴びた。51位でスタートした今年は本戦初出場となった「全豪オープン」「全仏オープン」はともに2回戦敗退となったものの、「デルレイビーチ・オープン」、「男子テニスATPワールドツアー マスターズ1000 マドリード」ではベスト4に進出。2018年6月23日時点でキャリアハイにしてカナダ人1位の23位につけている。順調にランキングを上げている彼が、昨年も出場している「ウィンブルドン」「全米オープン」含め、シーズン後半でどこまで躍進するか、そして初タイトル獲得がいつになるか注目される。

カレン・ハチャノフ(ロシア):45位→36位

ハチャノフは今年45位でスタート。2月の「オープン13 マルセイユ」では、当時16位のルカ・プイユ(フランス)や17位のトマーシュ・ベルディヒ(チェコ)などを破って約1年半振り、2回目のタイトルを獲得した。グランドスラムでは「全豪オープン」は2回戦敗退となったものの、当時10位のフアン マルティン・デル ポトロ(アルゼンチン)に4-6、6(4)-7、7-6、4-6と善戦。「全仏オープン」はベスト16に進出。その4回戦では同世代の中で最も実績があり、昨年は「Next Gen ATP ファイナルズ」の出場資格だけでなく「男子テニス Nitto ATPファイナルズ」への出場資格も得たため、「Next Gen ATP ファイナルズ」は不参加だった当時3位のアレクサンダー・ズベレフ(ドイツ)に6-4、6(4)-7、6-2、3-6、3-6とフルセットの激闘を演じた。2018年6月18日付けの世界ランキングでは36位となっている。

今シーズンはまだトップ10から未勝利だが、善戦するケースも多く、ここを乗り越え始めるとより上位に食い込める可能性を秘めている。

ジャレッド・ドナルドソン(アメリカ):54位→55位

「Next Gen ATP ファイナルズ」ではラウンドロビン(予選総当たり戦)全敗で敗退となったドナルドソン。今シーズン最もポイントを獲得した大会は「男子テニスATPワールドツアー500 アカプルコ」でのベスト4だ。クレーコートシーズンは苦戦し、6大会で2勝のみとなかなか勝利を挙げられなかった。シーズン後半でのハードコート大会で巻き返しが期待される。今シーズンの最初と最新の世界ランキングを見比べると54位から55位に下がっているものの、3月にはキャリアハイを更新する48位を記録している。

ジャンルイジ・クインツィ(イタリア):335位→216位

ワイルドカード(主催者推薦枠)として出場したクインツィ。年間獲得ポイントでの出場ではないため、ほかの7人とはまだ世界ランキングでも開きもあり、「Next Gen ATP ファイナルズ」ではラウンドロビン全敗となった。今年はまだ下部大会への出場のみではあるが、ATPチャレンジャーツアーで2回優勝、さらにその下のITFフューチャーズシリーズでも2回優勝しているなど、今年に入って100位以上ランキングを上げている。一時は200位となるなど100位台も目前で、より世界ランキングが上がれば、ATPワールドツアーレベルに出場する機会も増える見込みがある。

■終わりに

ラウンドロビン敗退者のなかでも、特にシャポバロフとハチャノフは昨年に続く結果を前半戦で残した。今年の「Next Gen ATP ファイナルズ」出場圏内に現在いる35位のステファノス・チチパス(ギリシャ)や62位のフランシス・ティアフォー(アメリカ)などもATPワールドツアーレベルで既に活躍しており、若手の成長と活躍に注目してテニス観戦するのも面白いだろう。

(テニスデイリー編集部)

※写真は左からドナルドソン(Photo by Matthew Stockman/Getty Images)、シャポバロフ(Photo by Minas Panagiotakis/Getty Images)、ハチャノフ(Photo by Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)、クインツィ(Photo by Manuel Romano/NurPhoto via Getty Images)

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