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エナンをコーチに迎えたスビトリーナが2回戦に進出 [ドバイ・デューティーフリー選手権]

 アラブ首長国連邦・ドバイで開催されている「ドバイ・デューティーフリー選手権」(WTAプレミア/2月15~20日/ハードコート)。

 火曜日に行われた2回戦で、第5シードベリンダ・ベンチッチ(スイス)がトップ10入りして初めての試合に臨んだが、元ナンバーワンのエレナ・ヤンコビッチ(セルビア)に6-4 5-7 4-6で敗れた。

 ベンチッチは世界ランク9位の18歳。前週のサンクトペテルブルクの大会で決勝に進出していたが、さすがにその疲れもあったようで、2時間31分の試合で20位のヤンコビッチに敗れてしまった。

 第2セット第12ゲームでベンチッチが放ったバックハンドクロスがワイドに外れて、6本目のセットポイントがヤンコビッチに渡った。最後となったゲームでは、15-40からのベンチッチのバックハンドがネットにかかっての幕切れだった。

 一方、アナ・イバノビッチ(セルビア)とエリナ・スビトリーナ(ウクライナ)はそれぞれ勝って2回戦に進んでいる。

 イバノビッチはダリア・ガブリロワ(オーストラリア)を6-1 6-0で下し、21位のスビトリーナは6-3 6-1で予選勝者のヤナ・セペロバ(スロバキア)を下しての勝ち上がりだ。

 イバノビッチは現在17位。前週のサンクトペテルブルクの大会ではベスト4で、のちに優勝したロベルタ・ビンチ(イタリア)に敗れていた。

 イバノビッチの2回戦の相手は、前年の優勝者で第1シードのシモナ・ハレプ(ルーマニア)だ。

 「最高のプレーヤーとの対戦。次の試合も私にとってタフになる」とイバノビッチ。「シモナはとてもタフな相手。安定していて、うまくボールを叩いてくる。それに動きもいい。私にとってはいいチャレンジになる」。

 スビトリーナはコーチング・コンサルタントとしてかつて7度グランドスラムを制したジュスティーヌ・エナン(ベルギー)を迎えたあと、彼女の前で初めての試合だった。

 「ジュスティーヌが自分のチームにいるというのが素晴らしい。オフシーズンの間にも彼女と一緒に少し練習をしてきたけど、今後はいくつかの大会を一緒に回ることになる」とスビトリーナ。「ハードワークも楽しみよ。私たちは今、私のテニスをリフレッシュするために何かをトライしようとしているの」。

 スビトリーナの2回戦の相手は第2シードのガルビネ・ムグルッサ(スペイン)だ。(C)AP

Photo: DUBAI, UNITED ARAB EMIRATES - FEBRUARY 16: Elina Svitolina of Ukraine in action against Jana Cepelova of Slovakia during day two of the WTA Dubai Duty Free Tennis Championship at the Dubai Duty Free Stadium on February 16, 2016 in Dubai, United Arab Emirates. (Photo by Francois Nel/Getty Images)

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