ATP(男子ツアー)

ジョコビッチを追いつめた錦織の“攻めの姿勢” [バークレイ ATPワールドツアー・ファイナルズ]

「バークレイ ATPワールドツアー・ファイナルズ」(イギリス・ロンドン/11月9~16日)の決勝トーナメント・準決勝で、錦織圭(日清食品)が第1シードのノバク・ジョコビッチ(セルビア)を一度は追いつめた。しかし、あと一歩及ばなかった。6-1 3-6 6-0とスコアはジョコビッチの快勝を示すものの、これは紙一重の戦いだった。

 試合の行き先を決めたのは、第3セット冒頭、ジョコビッチのサービスゲームだった。0-30と錦織が先行、さらに15-40と2本のブレークポイントがあった。しかし、錦織は自分からのミスでこれを失い、ジョコビッチが息を吹き返した。第2セットは、ゾーンに入ったかのように、積極的に、しかも落ち着いて攻めた錦織だったが、ここでは明らかに冷静さを欠いた。

 リスクを負った攻めで試合の流れを急転させたのが第2セット。しかし、このキーポイントでのプレーはリスクを負うというより、焦った挙げ句の自滅だった。

 「頭の中で考えてしまった」と錦織。第2セットからの流れに任せることもできたはずだが、「自分で何かしないといけない」「このままでは勝てない」と思ってしまい、自らリズムを崩した。

 錦織が打ち明ける。
 「たぶん、トップの選手を意識しすぎたせいだと思う」

 相手もこのままでは終わらない、もう一段、ギアを上げなくてはジリ貧になってしまうかもしれない--そんな葛藤があったと想像できる。快調に飛ばしていた錦織のメンタルに、小さな隙が生じた。

 ただ、これはネットを挟んで1対1戦いでは、しばしば起こることだろう。世界ランク1位も、第2セットでは心が揺らいだ。逆に錦織は追いついたことで心境の変化があった。対戦競技だからこそ、互いのメンタルは浮き沈みを繰り返す。だから駆け引きの余地もできる。この大舞台、このハイレベルの戦いなら、なおさらあり得ることだ。

 小さな隙間からナイフを差し込み、相手に致命傷を与えるのがトッププレーヤー。錦織の第3セットは、1ゲームも奪えない「ベーグル」に終わった。

 「いいレッスンというか、経験として自分に得られたものだと思うんですが、ただ、悔しいですね」

 全米の決勝でもそうだったが、今の錦織は大一番で敗れても気持ちを切り替え、快活な態度で試合後の記者会見をこなす。淡々とした口調から、その心情を伺うのは難しいが、駆け引きで遅れをとった悔しさは大きかったに違いない。

 今は悔しさばかりでも、レンズの曇りがとれれば、この試合でつかんだ手応えの大きさにも焦点が合うはずだ。

 息を呑まずにはいられないような、第2セットからの反撃だった。「テンポを早くして、ガツガツ打っていった」と錦織。今年の錦織がよく見せる、ライジングショット気味の速攻、その連続だった。ラリーの1球目から、それができなければ2球目、3球目に、果敢に攻撃を仕掛けた。

 「彼のテニスに狂いが来はじめたので、ここを見逃してはいけないと思って、攻める姿勢を貫いてやっていました」

 冷静な口調に錦織の自負が覗く。

 来シーズンは、四大大会優勝と世界ランキング・トップ3を目指す。ジョコビッチを追いつめた攻めの姿勢こそ、道を拓くキーとなるはずだ。

Tennis Magazine/ライター◎秋山英宏)


バークレイATPワールドツアー・ファイナルズ公式サイトはこちら(英語)

BS朝日はATPワールドツアー・ファイナルズを生中継!公式サイトはこちら

GAORA SPORTSはATPワールドツアー・ファイナルズを全試合完全生中継!公式サイトはこちら

PAGE TOP
menu

ランキング人気記事ランキング

大坂なおみ Photo:STUTTGART, GERMANY - APRIL 26: Naomi Osaka of Japan in action during her match against Johanna Konta of Great Britain during the Porsche Tennis Grand Prix at Porsche Arena on April 26, 2017 in Stuttgart, Germany. (Photo by Adam Pretty/Bongarts

2017.04.26

大坂なおみはコンタに3連敗で初戦突破ならず [ポルシェ・テニス・グランプリ]

薬物使用により15ヵ月の出場停止処分が終わり、まもなくコートに戻るマリア・シャラポワ(ロシア)

2017.04.26

シャラポワのワイルドカード論争にハレプとコルネが新しい刺激を投入 [ポルシェ・テニス・グランプリ]

※写真は昨年の全日本選手権での大前綾希子

2017.04.26

大前綾希子/ボラコバは初戦で敗退 [TEB BNP パリバ イスタンブール・カップ]

2017.04.26

本戦3日目が終了、女子シングルスと男子ダブルスのベスト4が出揃う [H29春季北信越学生]

※写真は全豪オープンでの日比野菜緒

2017.04.26

日比野菜緒は1回戦で予選勝者のカダントゥに敗退 [TEB BNP パリバ イスタンブール・カップ]