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『ロッキー』に触発された18歳アルカラス、4度目のチャレンジャー優勝でトップ100入り

2020年「ATP500 リオデジャネイロ」でのアルカラス

今月初めに18歳になったカルロス・アルカラス(スペイン)が、ATPツアーの下部にあたるチャレンジャー大会で4度目の優勝を飾り、世界ランキングで初のトップ100入りを果たした。ATP(男子プロテニス協会)公式ウェブサイトが報じている。

ポルトガル・オエイラスのチャレンジャー大会で圧倒的な強さを見せつけたアルカラスは、決勝で世界109位のファクンド・バグニス(アルゼンチン)を6-4、6-4のストレートで下し、18歳以下では歴代3位タイとなる4度目のチャレンジャー大会優勝を果たした。


優勝したアルカラスは「ここで勝てて、すごく嬉しい。このタイトルを獲得できたことは僕にとって特別で、これまでのキャリアで最高の瞬間だよ。この素晴らしい大会でとても強い選手たちを相手に、1週間を通して高いレベルでプレーすることができた。ローランギャロスに向けて良い準備ができたと思う。本当に幸せだね」と述べている。


2020年のチャレンジャー大会では24試合中20試合で勝利を挙げ、強靭な精神の持ち主として知られるようになったアルカラスは、映画『ロッキー』がモチベーションの源だと話す。「『ロッキー』シリーズを観るといつもモチベーションをかき立てられるんだ。彼は決して諦めない。自分が勝つと信じているんだ。ボクシングはテニスと似たところがたくさんあるよ。二人の人間が戦いを通して解決策を探るところがね。相手の動きに合わせて動くところもそうだ。あの映画は見て楽しいだけじゃなく、キャリアにおいても大きな助けになってくれたよ」


今大会では1回戦で内山靖崇(日本/積水化学工業)をストレートで破ると、同世代のスター選手であるブランドン・ナカシマ(アメリカ)との2回戦では1セットを失い、さらに相手にブレークを許しながらも逆転勝利。続く準々決勝では地元の期待を背負ったガスタン・エリアス(ポルトガル)相手に第1セットで1-4と遅れを取るも、見事な巻き返しを見せた。準決勝では元世界64位のダニエル太郎(日本/エイブル)にサービング・フォー・ザ・マッチからの連続ブレークで第2セットを奪われたが、そこから立ち直りフルセットの熱戦を制した。そして決勝ではバグニスに快勝。


今回の優勝によって一気に20つ順位を上げ、114位からキャリアハイの94位に浮上したアルカラスは、2000年以降にトップ100入りを果たした5番目に若い選手(18歳と18日)となった。1位は16歳10ヶ月でこの壁を突破したラファエル・ナダル(スペイン)だ。


「この週、この大会、この街、この瞬間を一生忘れないよ。タイトルを獲得することは常に特別なことで、ここポルトガルでトップ100に入ったのはとても素晴らしいこと」とアルカラスは話し、「次はローランギャロスで初めての本戦出場権を獲得するつもりだ。僕は試合ごとに成長し続ける必要があり、今は5セットでプレーする経験を増やしたいと思っている。これがローランギャロスにおいては重要になるだろう」と意気込みを見せた。


2020年の「全仏オープン」では予選1回戦で敗退したアルカラスだが、今年はどこまで勝ち進めるだろうか。今回の予選1回戦では、「全仏オープン」本戦に過去5回出場し、世界44位まで上り詰めたことのあるルーカス・ラッコ(スロバキア)と対戦する。勢いに乗った若き精鋭から今後も目が離せない。


(テニスデイリー編集部)


※写真は2020年「ATP500 リオデジャネイロ」でのアルカラス
(Photo by Buda Mendes/Getty Images)

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